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US Bundesstaaten

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State   California



Kurzinfo

Der Traum nicht nur vieler Amerikaner, sondern auch vieler Europäer ist der "Golden State" (Goldstaat) an der Westküste der Vereinigten Staaten. Benannt wurde Kalifornien nach einer spanischen Novelle, die die imaginäre Insel in der Nähe des Paradieses mit California bezeichnet. Mit den ersten Goldfunden bei Sutters Mill beginnt 1848 der Goldrausch. Kalifornien, bis zu diesem Jahr im Osten fast unbekannt, erlebt eine wahre Invasion von goldhungrigen Siedlern, die auf der Suche nach dem großen Glück jede Strapaze auf sich nehmen. Mit ca. 21,1 Mio. Einwohner ist es auch heute noch der meistbevölkerte Staat der USA. Bereits 1534 wurde die Halbinsel Kalifornien (Baja California, heute zu Mexiko gehörend und Alta California, der heutige Bundesstaat) von Europäern erstmals besucht; 1542 durch den Spanier Juan Rodriguez Cabrillo, 1579 durch den Seehelden der englischen Königin Sir Francis Drake. Aber erst 1769 gründen die Spanier ihre ersten Missionen in Alta California. Bis 1846 gehörte Kalifornien zu Mexiko und erst die in diesem Jahr stattfindende "Bear Flag Rebellion" bringt Alta California die Unabhängigkeit. 1851 tritt es als 31. Staat den USA bei. Die wichtigsten Produkte des Agrarlandes Kalifornien sind Obst, Wein, Nüsse, Holz und Erdöl. Kalifornien bietet eine derartige Fülle von Sehenswürdigkeiten, daß hier nur einige genannt werden können: Disneyland in Anaheim (ein Vorort von Los Angeles), das Death Valley, den mit 86 m unter dem Meeresspiegel liegenden tiefsten Punkt des amerikanischen Kontinents, Yosemite und Redwood National Park, Lake Tahoe, Monterey usw., usw. Die Präsidenten Nixon und Reagan stammen aus Kalifornien, aber auch die berühmten Schriftsteller Jack London und John Steinbeck sowie der Zeitungsgigant W. R. Hearst sind Kinder dieses sonnigen Landes. Hauptstadt ist Sacramento. San Francisco gilt als schönste Stadt der USA, Los Angeles wurde durch seinen Stadtteil Hollywood in aller Welt berühmt.





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